Twitter a suspendu jeudi les comptes de journalistes qui couvrent la plateforme de mdias sociaux et son nouveau propritaire Elon Musk, parmi lesquels des reporters travaillant pour le New York Times, le Washington Post, CNN, Voice of America (VOA) et d’autres publications. La socit n’a pas donn de pravis aux journalistes et ne leur a pas expliqu pourquoi elle a supprim leurs comptes et fait disparatre leurs profils et leurs anciens tweets. Cependant, Musk les a accuss jeudi soir de livrer la pratique du doxxing sur la plateforme. Cette dcision est intervenue aprs que Twitter a banni le compte qui suivait le jet priv de Musk pour les mmes raisons.

Le chaos rgne toujours sur Twitter, notamment en ce qui concerne les rgles de la plateforme. Depuis le rachat de l’entreprise par Elon Musk, les utilisateurs ignorent en quoi elles consistent prcisment et de plus en plus de personnes sont jectes de la plateforme pour des choses qui dplaisent au nouveau propritaire. Jeudi soir, Twitter a soudainement suspendu les comptes de plusieurs journalistes de renom qui couvrent la plateforme et Musk. Quelques heures aprs cette dcision, Musk a affront l’un des journalistes qu’il a suspendus dans une discussion audio sur Twitter Space devant un public de plus de 30 000 auditeurs.

Ils ont trouv un moyen dtourn d’accder la plateforme grce la fonctionnalit Twitter Space du site. Musk a accus les journalistes de partager des informations prives sur ses alles et venues, qu’il a dcrites comme des “informations pouvant conduire son assassinat”. Il n’a fourni aucune preuve de cette affirmation. Vous faites du doxxing, vous tes suspendu. Fin de l’histoire. C’est tout , a dclar Musk, expliquant sa dernire politique au groupe, avant de partir quelques minutes aprs avoir rejoint la discussion. Musk faisait rfrence au dernier changement de rgle de Twitter concernant les comptes qui suivent des jets privs.

Le terme “doxing” est l’abrviation de “dropping dox”, “dox” tant de l’argot dans le milieu IT pour les documents. En gnral, le doxxing est un acte malveillant, utilis contre des personnes avec lesquelles le pirate n’est pas d’accord ou qu’il n’aime pas. Ainsi, le doxxing est l’action de rvler des informations d’identification sur quelqu’un en ligne, comme son vrai nom, son adresse personnelle, son lieu de travail, son numro de tlphone, ses informations financires et autres informations personnelles. Le pirate ou l’individu qui est entr en possession de ces informations les diffusent ensuite au public, sans l’autorisation de la victime.

Les nouvelles rgles auraient t tablies rcemment et Twitter se serait bas dessus pour suspendre mercredi le compte principal de Jack Sweeney, l’adolescent de 20 ans de Floride qui a cr des dizaines de comptes automatiss sur la plateforme pour partager la position en temps rel des jets privs de super-riches et d’autres clbrits. Sweeney suit les jets privs de Bill Gates, Jeff Bezos, Drake, Elon Musk, Bernard Arnault et Mark Cuban. Twitter a suspendu mercredi matin le compte @ElonJet qui partageait la position du jet priv de Musk. Le patron de Twitter a dclar que ces informations sont sensibles et pourraient porter atteinte sa scurit.

Musk a dclar : la publication en temps rel de l’emplacement de quelqu’un d’autre viole la politique sur le doxxing, mais la publication diffre des emplacements est acceptable . Notons que Musk avait pourtant assur qu’il ne bannirait pas le compte, mme s’il reprsentait un risque pour sa “scurit”. Par contre, les autres comptes qui suivent les jets privs d’autres personnalits semblent n’avoir pas t suspendus. Musk avait initialement propos Sweeney de fermer le compte @ElonJet contre une rcompense de 5 000 dollars, mais le jeune homme a refus et a demand 50 000 dollars. Musk est devenu propritaire de Twitter et a ject Sweeney.

Cette situation aurait conduit Twitter modifier ses rgles pour tous les utilisateurs afin d’interdire le partage de la localisation actuelle d’une autre personne sans son consentement. Les comptes de Ryan Mac du New York Times, Donie O’Sullivan de CNN, Drew Harwell du Washington Post, Matt Binder de Mashable, Micah Lee de The Intercept, Steve Herman de VOA et des journalistes indpendants Aaron Rupar, Keith Olbermann et Tony Webster avaient tous t suspendus ds jeudi soir. Le compte Twitter de Mastodon, une plateforme prsente comme une alternative Twitter, a galement t suspendu jeudi en dbut de soire.

Les comptes Twitter grs par les journalistes de NBC News n’ont pas pu tweeter de liens vers les pages de Mastodon. Mastodon tait pourtant en vogue sur Twitter depuis l’arrive de Musk. Plusieurs des journalistes suspendus jeudi soir avaient crit sur la nouvelle politique et sur la raison pour laquelle Musk l’a impose, savoir ses allgations concernant un incident de harclement qui aurait touch sa famille mardi soir Los Angeles. Me critiquer toute la journe, c’est trs bien, mais divulguer des informations sur ma position en temps rel et mettre ma famille en danger, a ne l’est pas , a dclar Musk dans un autre tweet jeudi soir.

CNN a dclar dans un communiqu que “la suspension impulsive et injustifie d’un certain nombre de reporters, dont Donie O’Sullivan de CNN, est proccupante, mais pas surprenante”. L’instabilit et la volatilit croissantes de Twitter devraient tre une proccupation incroyable pour tous les utilisateurs de la plateforme. Nous avons demand une explication Twitter, et nous rvaluerons notre relation en fonction de cette rponse , note CNN. Un autre journaliste suspendu, Matt Binder, de Mashable, a dclar avoir t banni jeudi soir juste aprs avoir partag une capture d’cran que O’Sullivan avait publie avant sa propre suspension.

La capture d’cran montrait une dclaration de la police de Los Angeles envoye plus tt jeudi plusieurs mdias. Elle indiquait que la police tait en contact avec les reprsentants de Musk au sujet de l’incident de harclement prsum. Toutesfois, la police a prcis qu’aucun rapport de crime n’avait encore t dpos. Je n’ai partag aucune donne de localisation, conformment aux nouvelles rgles de Twitter. Je n’ai pas non plus partag de liens vers @ElonJet ou d’autres comptes de localisation. J’ai t trs critique l’gard de Musk, mais je n’ai jamais enfreint aucune des politiques numres par Twitter , a dclar Binder.

Selon Binder, Musk fait exactement ce qu’il a reproch tant de fois l’ancien Twitter. Binder a ajout qu’un message qu’il a reu en essayant d’accder son compte Twitter montrait que sa suspension tait permanente. Mais Musk a par la suite suggr que la sanction durerait une semaine, en rponse une question sur sa suspension de l’ancien animateur d’ESPN et de MSNBC, Keith Olbermann. Il reste le confirmer. La dpute Lori Trahan, du Massachusetts, a dclar jeudi qu’elle avait rencontr des reprsentants de Twitter, qui ont dclar que l’entreprise ne prendrait pas de mesures contre les journalistes qui critiquent la plateforme.

Ces suspensions interviennent alors que Musk apporte des changements majeurs la modration du contenu sur Twitter. Il a promis de laisser la libert d’expression rgner et a rtabli des comptes trs mdiatiss qui avaient enfreint les rgles de Twitter contre les comportements haineux ou la dsinformation nuisible, mais il a galement dclar qu’il supprimerait la ngativit et la haine en privant certains comptes de la “libert d’accs”. Le Comit de protection des journalistes, une organisation but non lucratif qui dfend les journalistes du monde entier, a dclar jeudi soir qu’il tait proccup par ces suspensions.

Vera Jourova, la vice-prsidente de la Commission europenne qui dirige les travaux sur les valeurs et la transparence, a galement fait part de ses proccupations. Les nouvelles en rapport avec la suspension arbitraire de journalistes sur Twitter sont inquitantes. Les rgles europennes en vigueur concernant les mdias et les nouvelles rglementations numriques qui entreront en vigueur l’anne prochaine exigent le respect de la libert des mdias et des droits fondamentaux. Elon Musk devrait en tre conscient. Il y a des lignes rouges. Et des sanctions, bientt , a-t-elle crit dans un tweet.

Le gouvernement allemand a ajout d’autres critiques. Le ministre allemand des Affaires trangres a dclar dans un tweet qu’il “a un problme avec le fait de ne pas pouvoir suivre les comptes suspendus” et a ajout que la libert de la presse ne doit pas tre allume et teinte volont. Christofer Burger, porte-parole du ministre allemand des Affaires trangres, a dclar que le ministre a ouvert un compte sur Mastodon “pour s’assurer que nous restons joignables”.

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